Shadows And Mirrors — Summerland

front

Shadows And Mirrors — многообещающий проект на synthwave сцене, который прежде, до Summerland, демонстрировал достаточно мрачную сторону этого жанра. Впрочем, Shadows And Mirrors до сих пор позиционируют свою музыку как highly refined dark synthwave, dark synth, но на концептуальном Summerland превалирует retrowave, electro pop, с редким привлечением винтажного вида synthpop и new wave. Итак, действие третьей полноформатной работы Summerland происходит в жарком Лос-Анджелесе в июле 1985 года. Nature of Man знакомит с главными героями — вкрадчиво, лаконично и интригующе. Но без лишних сантиментов. Этот трек ближе к прежнему саунду Shadows And Mirrors — тот же тревожный dark synthwave/dark pop. А вот одноименный Summerland уже передает всю самобытность и научную новизну данного релиза. Легкий, действительно летний трек, мелодичный и медитативный, с грамотно внедренным вокалом, который не отвлекает все внимание на себя. Все в меру, все звучит достаточно актуально.

The Chase увеличивает градус страстей и эмоций, вокал, речитатив расставляют нужные акценты. Будущий хит с этого альбома Sunset Dreams — достаточно меланхоличен, с запоминающимся моментально мотивом. Динамичный Rush Street больше обращен к electro pop, а The Disappearance of Paul Allen ближе к outrun и space ambient жанрам. Midnight Bitch вновь провоцирует темную сторону Shadows And Mirrors, а Suicide Romance усугубляет эмоциональностью, драматизмом и synthrock приемами. Он и на самостоятельном сингле усугублял, а в этом трек-листе так особенно — все опасности темных летних ночей, проведенных наедине с собой и со своими демонами. Но Dreamland разряжает обстановку звенящим вокалом Мали и характерным synthwave построением трека.

«Позывные» одного из самых ярких треков релиза — Sunset Dreams — и финиш в виде достаточно простого, но стильного Nightmareland.

Отличный саундтрек для каникул, этот альбом создает настроение, тонизирует и влюбляет в себя с первых секунд. Вот что делает умелая подача материала аудитории и внятные жанровые притязания. И даже повальная мода на ностальгию по 80-м и 90-м здесь не причем. Почти. 8/10

Dawn of Oblivion — Lest We Forget

Cover

Шестой студийный альбом проекта с нарочитым, можно сказать, идейным gothic metal звучанием Dawn of Oblivion. Lest We Forget продолжает театральные макабр-воззвания, начало которым было положено на Phoenix Rising, только в более приглушенных тонах. Возможно, это последствия того факта, что Lest We Forget — не концептуальный релиз, а своеобразная компиляция треков, написанных в разное время при разных обстоятельствах. Не чистый best of – но по восприятию где-то рядом. Asphyxiate II открывает релиз как sympho и gothic metal в такой пропорции, как это делают, например, поздние The Vision Bleak. Soulmate более форматен по звучанию — мягче и мелодичнее, а Search for Equilibrium имеет все черты вновь модного dark folk жанра с прото doom веяниями. Acid Sea несет в себе запал рассвета gothic metal как жанра, есть в нем то уже «винтажное» меланхолическое очарование. Это можно отнести и к Schizophrenia, но там также сильно развита sympho составляющая. А вот Baphomet отличается, опять же, прото doom/оссult rock звучанием, своеобразной вокальной линией. Версия хита с Phoenix Rising — Anubis здесь все так же делает упор на tribal эстетику звучания, а завершающий опус Walpurgis Night здесь самый характерный и запоминающийся трек. Вокальные линии, построение, опять же градация от gothic до extreme (horror) metal – здесь все это находит свою гармонию.

Неплохой, ровный релиз, призванный еще раз подтвердить статус и жанровую нишу Dawn of Oblivion. 6/10

Cradle Of Filth — Cryptoriana — The Seductiveness Of Decay

Cover

От эпичных средневековых ведьм к викторианским грошовым ужасам. Новый альбом Cradle Of Filth так же, как и предшественник, сделал выбор в пользу мелодичности саунда, былой атмосферности, внимания к эстетическим деталям. The Seductiveness Of Decay лаконичен, не гонится за масштабностью форм, свой «готический романтизм» строит на 10 треках, где привычный melodic death/extreme metal встречает порядком подзабытые sympho metal и неоклассические элементы. После стремительного эпичного intro трека Exquisite Torments Await главное украшение нового релиза и определенно хит — Heartbreak and Séance. К слову, видеоклип выше всяческих похвал. Все эти викторианские томления и трагедии, протодекаданс, хрупкая статичность и образ Пьеты — давно не было столь визуально приятного видео. Ни у Cradle Of Filth, ни на данном сегменте metal-сцены.

Что же касается звучания Heartbreak and Séance — в нем все лучшее, что есть у Cradle Of Filth зрелого периода, — их типичное построение трека, но при этом все элементы на месте — все эти хоралы, риффы, соло, вокальная линия — не мешают друг другу, не наслаивается, общее звучание логично и приятно. Achingly Beautiful в этом плане уступает, но тут есть и другие преимущества в виде женской вокальной линии, клавишных, грамотных акцентов и шикарной sympho вставки. Wester Vespertine чуть более меланхоличен и драматичен, чем остальные треки лонгплея, а одноименный The Seductiveness of Decay имеет doom`овое начало с дальнейшим melodic death развитием. Vengeful Spirit выигрывает, опять же, из-за своих вокальных линий, вкрадчивого, неспешного повествования и обращения к neoclassical стилистике. You Will Know the Lion by His Claw динамичен, без каких-либо примечательных поджанровых градаций. Знаменитый викторианский мотив — Смерть и дева — здесь также нашел отклик в одном из характерных треков релиза. Death and the Maiden звучит достаточно пафосно, сложно, но имеет свое очарование. The Night at Catafalque Manor опять же стремителен и несколько монотонен (хотя клавишная интерлюдия превосходна), а кавер на Alison Hell с дебютного альбома треш-металлерской группы Annihilator в этот готический роман вписался как влитой.

12-я полноформатная работа Cradle Of Filth получилась достаточно интересной и по концепту, и по звучанию. При этом почти удалось избежать самоповторов и представить действительно «свежий» материал.

Официальный релиз Cradle Of Filth — Cryptoriana — The Seductiveness Of Decay назначен на 22 сентября на Nuclear Blast Records. 8/10

Laibach — Also Sprach Zarathustra

00-laibach-also_sprach_zarathustra-web-2017

Новый альбом культовых Laibach. Который, на самом деле, далеко не новый, да и не является самостоятельной полноформатной работой. Материал Also Sprach Zarathustra изначально создавался под одноименную постановку Матиаса Бергера для словенского Anton Podbevšek Theatre. Премьера состоялась в марте 2016 года. Так что этот релиз — не совсем релиз, а скорее, очередной акт слияния Laibach и «высокого стиля», продолжение всяческих «Звуков музыки», переосмысление классики и прочих Liberation Day. В этот раз внимание Laibach досталось, как мы понимаем, бессмертному труду Ницше, а после — симфонической поэме Рихарда Штрауса. Все 12 треков инспирированы тем, что называют «поздним немецким романтизмом» — где-то в большей, где-то в меньшей степени, но стилистическая целостность, концептуальность соблюдена достаточно строго. От нарочито пафосного sympho экзерсиса Vor Sonnen — Untergang до пространного, сурового ambient/post industrial произведения Ein Untergang. Die Unschuld I с electro/synth доминантой тут воспринимается достаточно странно, но Ein Verkündiger сглаживает эту странность самобытностью dark ambient/martial. В Von Gipfel Zu Gipfel проявляется нечто из мира ritual ambient, а уже с Das Glück начинает нагнетаться тревожность, саспенс, при этом идет намек на неоклассическое притязание релиза. Das Nachtlied I и следующий за ним Das Nachtlied II призывают трагедию, гибель всего того, что таит в себе ночь. Die Unschuld II сразу охватывает несколько разнополярных жанров: neoclassical, synthwave, space ambient, martial industrial… После этого лаконичность Als Geist сбивает с ног.

И, конечно, самый яркий и пронизывающий здесь трек — Vor Sonnen — Aufgang. Возвышенный опус со звенящим, кристально чистым вокалом Мины, и неудивительно, что именно этот трек было решено проиллюстрировать. И как всегда у Laibach — видеоиллюстрация превосходна.

И завершение в виде Von Den Drei Verwandlungen — монументального, сложного, пафосного сочинения на 7,5 минуты.

Что ж, версия музыкального сопровождения к книге для всех и ни для кого от Laibach получилась весьма убедительной и претенциозной. Но рассматривать этот релиз в контексте их и без того монументальной дискографии достаточно сложно. 7/10

Stoneburner — Osafa Chram

cover

Новый сингл от сайд-проекта Стивена Арчера из Ego Likeness Stoneburner. И здесь по-прежнему плотный tribal electro саунд, растворенный в образах из бессмертной научно-фантастической саги Фрэнка Герберта. Одноименный трек — это симбиоз electro industrial, techno битов с тонкими материями, «гипноза» trip-hop и ritual ambient жанров. Что-то, с одной стороны, совершенно дикое и опасное, с другой — сугубо мелодичное, пульсирующее, как живой организм. Machine Language — можно сказать, чистый tribal, new age, ethereal почти в том виде, который предпочитают фанаты жанра. Rebeccas Escape — созерцательный dark ambient, который ближе к кульминации проявляет черты psychedelic rock. Test of Possession – самый форматный контент здесь. Симпатичный динамичный трек, украшение сетов и ротаций. Далее идут ремиксы на заглавный трек, среди которых стоит выделить работу от iVardensphere.

Лаконичный, но при этом очень колоритный релиз, подчеркивающий основной научно-фантастический концепт Stoneburner. 8/10

Lorelei Dreaming — Banshee

18056936_1954179541468363_6255873851391305534_n

Banshee — дебютный релиз вокалистки Lorelei Dreaming, которая знакома аудитории темной сцены прежде всего по эпизодическим работам с Velvet Acid Christ и Angelspit. С последним сотрудничество наладилось более плодотворное — Zoog Von Rock написал, свел, спродюсировал данный EP. А мастерингом занимался небезызвестный Reza Udhin. Весьма солидный задел для будущей дискографии проекта Lorelei Dreaming. Что касается звучания — здесь правит dark pop в жанровой градации от вызывающего dark electro до сдержанного аккуратного electropop и вновь актуального на темной сцене electroclash.

Костяк EP составляют 5 треков. Остальное — ремиксы, раскрывающие потенциал оригинальных версий.

Scream With Me идет между electroclash и dreampop, постепенно наращивая обороты. К Volcano саунд уже преобразовывается в electropop c ярковыраженными битами, динамикой, характерной структурой. В Edge of the World проявляются легкие черты ethereal, dark trip wave, а Echo Chamber склонен к synthwave/outrun. Parachute of Gold много всего и сразу — electropop переплетается с dark electro, и, опять же, общая electroclash`евость повествования.

А теперь перейдем к ремиксам. Seeming — Volcano (Seeming Remix) звучит достаточно атмосферно, а Echo Chamber (The Sweetest Condition Remix) делает из этого трека synth rock хит. Версия Edge of the World от Stoneburner, естественно, пронизана ritual ambient и tribal мотивами. Кстати, новый релиз Stoneburner мы рассмотрим в одном из будущих ревью. Parachute of Gold (Blacklight Remix by The Rain Within) делает упор на синтетическую созерцательнось, в то время как Scream With Me (The Dead Room Remix) и Volcano (DJ Addambombb Remix) — на динамику. Iris Remix на Echo Chamber — мой самый любимый трек на данном EP. Цепляющий, трендовый, с объемным звучанием, раскрывающий весь концепт трека. Тревожный и изысканный Planetdamage Remix для Parachute of Gold и мистический Edge of the World (Digital Gnosis Remix) также вносят свое разнообразие. Завершает релиз Echo Chamber (Adventu Impar Remix) и Scream With Me (Go Fight Remix).

Удачный дебют со впечатляющим количеством ремиксов, качество которых приятно удивляет. Что же до самостоятельного материала Lorelei Dreaming — вектор задан, проекту есть куда двигаться и развиваться. Но жанровые притязания и общий боевой настрой уже импонируют. 7/10

Red This Ever — Attack!

front

Шестой полноформатный релиз от synth rock проекта из Нового света Red This Ever. На Attack! представлено ровно то, с чего Red This Ever начинали 8 лет назад. Динамичный привлекательный саунд, который базируются на synth rock жанре, но и имеет склонности к synth-goth, к electroclash и к ряду других смежных поджанров. Открывает трек-лист глубоководное хоррор-интро Demagogues of Fear. С заглавного Attack! идет нечто между electropop/futurepop – едкое, хлесткое и острое, как акульи зубы, но при этом достаточно мелодично-релаксирующее. Negative Nine показывает уже более характерный для Red This Ever саунд — звенящий, гремящий synth rock с привычной для него вокальной линией. Man up Now делает небольшой реверанс к electroclash, а Breathe Underwater идет в сторону гладкого и форматного dark electro. Psychopathic Loser Lovers, несмотря на свою эпатажно-драматичную лирику, по саунду представляет старое доброе сочетание меланхоличного synthpop и ритмичной экспрессии риффов synth rock. Звучит достаточно хорошо, и я думаю, Psychopathic Loser Lovers может претендовать на звание хита с этого альбома. Винтажный Thank You for Enjoying the Show с retrowave деталями призван пробуждать теплые воспоминания, а Ixnay взывает к post punk призракам. И еще немного атмосферного и актуального synthwave/retrowave — True Story — также один из узнаваемых треков на Attack!Монотонный и медитативный The Blur здесь как главное украшение и кульминация релиза. Речитатив, что-то от trip-hop, что-то от aggro. Интересный, многослойный и неоднозначный трек. To You I’m Dead — классический современный synth rock, созвучный с ним по названию Sound of the Walking Dead — мрачная coldwave/dreampop баллада. И завершающий Something — симбиоз electropop/futurepop/synth rock – с чего релиз и начинался.

Ровный и стильный альбом, где нет ничего лишнего. Не знаю, как насчет strongest stuff во всей Red This Ever, но то, что он стилистически выверен и слушается на одном дыхании, — факт. 7/10

Felix Marc — Alternative Facts

cover

Про музыку Феликса Марка и в рамках Diorama, и в Frozen Plasma можно рассказывать/описывать/восхищаться ей бесконечно долго. Это мое субъективное мнение, но Diorama началась как Diorama именно с Her Liquid Arms, а феномен Frozen Plasma был подтвержден юбилейным Dekadenz, который стал одним из лучших релизов 2015 года. Что касается сольного проекта Марка, то он взорвал темную сцену дебютником Pathways, потом закрепил результат Parallel Worlds. Разошлись на цитаты dj-set`ы, такие треки как Give back the moments, Separation, Digital love, A thorn inside my head. И вот теперь, спустя 6 лет после этого великолепия, под трансгуманистическим фасадом Феликс Марк представляет Alternative Facts. 10 фактов о полнокровном, головокружительном futurepop саунде с узнаваемым вокалом, с общим, чуть меланхоличным настроением и НФ-тоской. A New Life сразу же погружает в этот мир — пронзительные клавишные, характерное построение трека — все, как любим, помним у Феликса. Hysteria меняет настроение на более тревожное и серьезное и тут же подхватывается эпичным Iceland — сложным, атмосферным, глубоким, с едва уловимым винтажным флером.

Переходим к фаворитам и хитам. Конечно же, это будет загадочный и необычный для Марка трек Still Turn Me On с его «расширенной» инструментальной составляющей, редкими dark-trip-wave элементами. EBM-ориентированный Fine Line вносит разнообразие в концепт Alternative Facts, впрочем, как и мелодично-романтичный synthpop на Miracles. Печальный, отрешенный и одновременно торжественный Misery здорово разбавляет общую атмосферу, а драматично-личный Liar здесь раскрывает эмоциональную сторону релиза. И да, этот трек — брильянт Alternative Facts. Vain гипнотизирует и очаровывает с первых секунд звучания, а The Final Cut, завершая фаталистическую сагу обращениями к synthwave.

Альбом стремителен донельзя. Даже расширенная версия с версиями прошлых хитов и со всеми инструменталами проходит, как один миг, — настолько органичен и выверен материал. На Alternative Facts есть все — и что-то сугубо авторское, и современные тренды, и каноны futurepop, и жанровые градации. И все это не наслаивается одно на другое, превращая саунд в непроходимый лес, а, напротив, последовательно, логично чередуется, позволяя раствориться в повествовании лонгплея полностью. Замечательный альбом от замечательного Феликса Марка, определенно лучший саундтрек сезона и предсказываю ему достойное место в top лучших релизов 2017 года. Alternative Facts этого достоин. 9/10

Scheuber — Changes

Scheuber - Changes (2017)

Changes я могу расценивать не иначе как продолжение дебютника The Me I See, который вышел менее года назад. Второй релиз Дирка Шойбера состоит из того, что по каким-то причинам не вошло в первый, так что говорить о каком-то концепте, идейной целостности Changes не приходится. Просто еще немного хорошей electropop/futurepop музыки от меланхоличного, но уже счастливого Шойби. Альбом открывает атмосферный «цикличный» Rumors, где electropop составляющая превалирует над остальным. Wire более мелодичен и созерцателен, в нем есть едва заметная «эзотеричность» Project Pitchfork образца 90-х, а Form, напротив же, представляет вполне себе современный futurepop саунд. В Silhouette проявляется симбиоз EBM/electropop. Затем легкий и мягкий, почти гипнотизирующий симфо-Bliss. Unbound претендует на лавры главного хита релиза, в нем есть для этого нужная динамика, «запоминаемость», самобытность. Мне же ближе Metabeats — есть в нем зловещая outrun’овость, retrowave флер. Ikon и Vibes лежат на одной, общей electropop/futurepop плоскости, в Spiritwalker наблюдаются жанровые градации, некоторый позитивный пафос повествования. Этакий futurepop гимн. Fragile — опять же мелодичность, сложный, плотный саунд, и завершает трек-лист красивая и эмоциональная «баллада» Not For You.

Changes получился чуть более вдумчивым, определенным и уверенным, чем The Me I See, который построен на более тонких материях, и от того он был разнообразнее. Впрочем, это не столь критичные различия, чтобы акцентировать внимание на них. Радует, что Дирк Шойбер нашел свою нишу на темной сцене, свое самобытное звучание без спекуляции на основном проекте. И ждем действительно новый материал. 7/10

Klutæ — Black Piranha

Klutae - Black Piranha (2017)

Очередной подарок от Клауса Ларсена, в этот раз неожиданный и приятный, — новый альбом его проекта Klutæ, который то замораживался на неопределенный срок, то внезапно реанимировался. Но при всех этих перипетиях Klutæ стал в своем роде легендой — безудержное aggro (а чуть позже EBM) веселье — бойко, емко, без сантиментов и душевных метаний. Klutæ всегда неплохо оттенял основной проект Ларсена — Leæther Strip, где было место его сложносочиненным образам, философии, «отработке травм». А сейчас Klutæ отличается от умиротворенного synthpop/futurepop саунда Leæther Strip как никогда — Black Piranha вовремя выплыла наружу.

The wire & the cuffs стал первым синглом с этого лонгплея, и он неплохо иллюстрирует общее настроение альбома. Ритм, бит, фетиш, фарш — все, как мы любим. Никаких вариаций и полутонов.

Submission в этом плане чуть разнообразнее по звучанию — галопный ритм перемежается с декламациями, градус экспрессии/агрессии повышается на протяжении всего трека. Еще один хит здесь Insect king — в нем есть что-то от ранних работ Klutæ, вся это нарочитая electro industrial брутальность с очевидным намеком на aggro industrial. Bømbs — лаконичный и простой трек — этим и подкупает, Panic is bliss перекликается с The wire & the cuffs — эти треки на одной волне, со схожей структурой и одним яростным эмоциональным посылом. Romania с хоралами, стонами плакальщиц, ritual ambient пульсациями — главное и крайне мрачное украшение Black Piranha. Драматичный эпос, как он есть. Куда легче по смыслу (и по саунду) Wake up the punks, Belly-up

А вот To be чуть смещает акценты. Здесь присутствует некоторая металлизированность (опять же, привет первым альбомам), но в общем плане звучит свежо и актуально. Определенно, мой личный фаворит на этом релизе. We Breed — кульминационный трек, в котором много всего — и зубодробительные биты, и риффы, и текст в духе частушек от дядюшки Эла. O.H.C.Y.S.P впечатляет своими масштабами, а в Fucking parasite жанровое разнообразие достигается за счет общей последовательности, грамотного и дозированного влияния electro industrial. То же происходит на треке Burning Berlin. Версия главного хита The wire and the cuffs от EBM-формации Spark! сглаживает острые углы оригинальной версии, делая ее более форматной и сдержанной.

Klutæ — Black Piranha, может, и не несет в себе откровений, но при этом является достойным образцом своего жанра. Да и просто отличный повод освежить в памяти дискографию Klutæ. 7/10

I Am Eternal Spectator